把握这一天:守安息日为圣【下】

作者:道格?巴契勒   日期:2013-12-7 21:30:56   浏览数:
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奇妙真相:美国康乃尔大学的一项研究证实,工作压力会对家庭造成不良影响。据报道,在众多家庭中,生活质量最差的是某些为人父母的夫妻,他们工作时间长,压力大。此外,43%的成年人遭受着压力对健康的不利影响。据美国心理学协会的调查,人们就医的原因,至少75%应归咎于压力。美国排名前六位的健康杀手——心脏病,癌症,肺病,意外事故,肝硬化和自杀——也均与压力有关。

摩西重返埃及王宫,试图在法老面前为以色列人争取自由。在此之前,他先与受压迫的希伯来领袖会面,鼓励他们献身于上帝。同时,摩西也透露,上帝即将拯救以色列人脱离法老的铁杖和奴役。

由于工作量繁重,以色列人没有假日,一周七天都要做苦工。然而,通过这次会面,他们决定与上帝重新立约,并在每周的第七日休息。消息很快传到法老耳中,他大发雷霆,对摩西说:“你们竟叫他们歇下担子!”(出5:5)愤怒的法老计划采取更为强硬的手段,确保这些奴隶在他的掌控之中。摩西的本意是要以色列人专注于上帝,结果却为他们惹来了更加繁重的苦工。(参阅出5:7,8)

样,上帝要再次为祂的百姓施行大事。再过不久,他们要蒙救脱离罪恶的奴役,踏上奔赴天上迦南的旅途。正如摩西时代一样,上帝竭力使祂的子民关注安息日的重要性,但与此同时,魔鬼要使这一代人的工作和压力更加繁重。

绝大多数人不晓得违背第四诫的可怕后果。就连许多基督徒也认为,安息日无非是到教堂礼拜两个小时,然后去踢足球、购物、或者修剪草坪。但这符合圣经吗?基督徒该如何守安息日为圣呢?

上一课,我们分享了守安息日的正确态度。本课,我想谈一谈如何切实地守安息日为圣。

勿走极端

在分享守安息日的具体细节之前,我想揭露几个极端,免得曲解对圣日应有的尊重。

耶稣在世时,法利赛派教导人严守安息日,所谓的严守就是极端教条化。他们甚至控告耶稣违反了安息日。当然,按照圣经的论述,耶稣从未违犯安息日。

不过,基督的确违反了法利赛人有关安息日的遗传——人的吩咐。耶稣说:“你们是离弃上帝的诫命,拘守人的遗传。”(可7:8)在此之前,耶稣说:“他们将人的吩咐,当作道理教导人,所以拜我也是枉然。”(可7:7)

要想守安息日为圣并避免以上的极端,我们当遵循圣经中的哪些指导方针,在这日进行哪些活动呢?

敬拜的日子

安息日是聚集礼拜的日子。请注意耶和华的吩咐:“每逢……安息日,凡有血气的必来在我面前下拜。”(赛66:23)经上还记着说:“六日要作工,第七日是圣安息日,当有圣会,”(利23:3)“圣会”是指聚集礼拜。

在圣经中,安息日聚集礼拜的例证比比皆是。我最喜爱的一个记载在希伯来书:“又要彼此相顾,激发爱心,勉励行善。你们不可停止聚会,好象那些停止惯了的人,倒要彼此劝勉。既知道(原文作‘看见’)那日子临近,就更当如此。”(来10:24,25)聚集不仅仅是为敬拜上帝,也为彼此鼓励。

研读并聆听圣言的日子

安息日也是潜心研读圣言的日子,圣经中不乏这样的证据。耶稣是我们的榜样,祂“照祂平常的规矩进了会堂,”(路4:16)而且“有人把先知以赛亚的书交给祂,祂就打开,找到一处写着说……”。(17节)在安息日,耶稣诵读旧约圣经中的以赛亚书,宣布自己的使命。研经是敬拜的重要部分。早期教会亦是如此——“到下安息日,合城的人几乎都来聚集,要听上帝的道。”(徒13:44)

祷告时辰

每日祈祷有百益而无一害,这一点无庸赘述。除了平日的祷告,安息日又为我们提供了专心敬拜、研经和祈祷的时间。安息日是“圣”日,因为上帝特将这日分别出来。我们也要成“圣”,这是上帝拣选我们的目的。如何成圣?上帝藉着圣安息日这样特别的方式,使人类与祂亲近,从而成圣。早期教会的信徒是这样遵守安息日的:“当安息日,我们出城门,到了河边,知道那里有一个祷告的地方,我们就坐下对那聚会的妇女讲道。”(徒16:13)

休息并维护关系之日

简言之,安息日是与上帝亲近的专属时光。在一周当中,没有哪一天应该像安息日一样与上帝格外亲近。祂将安息日分别出来是为了人类,以便培养我们对祂的爱与感激。若想真正认识某个人,就必须花时间与其接触。上帝也是一样。

在安息日,我们可以放下一切缠累,专心与上帝亲近。工作的匆促、一笔笔需要支付的账单、学校活动、清理垃圾等事宜,我们都须放下,专心滋养与上帝的关系。在安息日,我们可以放下生活中一切的忧虑和重担,多么美好啊!人与耶稣之间若有阻隔,就会影响圣日的崇拜。不论是什么事情阻碍了我们,都当在圣日到来之前放下。

奉献的日子

安息日也是奉献的日子,可以将礼物献给上帝。尽管任何一天都可以奉献,但从实际出发,在圣日朝见上帝时奉献礼物更合情理。经上记着说:“要将耶和华的名所当得的荣耀归给祂,拿供物来奉到祂面前;当以圣洁的妆饰(‘的’或作‘为’)敬拜耶和华。”(代上16:29)奉献象征着献身与敬拜。

朝见帝王时,人们习惯奉上礼物。若空手朝见,就算失礼。拜见君王乃是莫大的殊荣与特权。当东方的博士出发朝见圣婴耶稣时,他们带了厚礼。同样,我们在安息日要拜见宇宙的主宰,奉献礼物是理所当然之事。

为安息日做准备

“当记念”三个字概括了第四诫的某一要点。平日里切不可忘记安息日,免得到星期五日落时分才如梦初醒。一切预备工作都当在此之前处理妥当。下面来谈一谈具体的准备方法。

基督教作者艾伦?怀特建议:“在安息六这一天,一切为安息日而作的准备都当完成……安息日这天并不是给人缝补衣裳,烹调食物,寻求欢乐,或从事其它俗务的。在日落之前,当将一切世俗的工作放在一边;一切世俗的报章杂志,也当收藏起来。”(《儿童教育指南》79章,第5段)

每逢星期五,我习惯将桌上摆放的各类物品——账单、计划书、官方文件等——统统收拾起来,因为它们大都与工作有关。一旦安息日早晨看到这些物品,自然会思绪如潮,心猿意马。将其搁置于视线之外,会有助于专心遵守圣日。

安息日可以烹调食物吗?根据圣经的记载,我们当提前准备。(参阅出16:23-26)该如何理解这段经文呢?首先,主并未吩咐人在安息日必须吃生冷的食物。原则如下:倘若能行,总要为自己提前准备。安息日的饮食固然要健康悦目,但也不可将这日作为大显厨艺、设摆筵席的日子。否则,既不能得到休息,还会占用与耶稣亲近的神圣时光。

行善的日子

切勿由于专注安息日的禁做之事,而忽视了可行的善事。一次,法利赛人问基督:“安息日治病可以不可以?”耶稣回答说:“你们中间谁有一只羊,当安息日掉在坑里,不把它抓住拉上来呢?人比羊何等贵重呢!所以,在安息日作善事是可以的。”(太12:11,12)

现今,照样会有“羊”在安息日掉进坑里。圣日里也难免会有突发事件,必须立刻采取措施。如果某位孕妇在安息日出现阵痛,需立即分娩(注:英文中分娩与劳动为同一个词),难道我们要告诉她择日再生吗?如果在安息日有能力帮助受难之人,难道不该怜悯他们吗?难道对人的怜悯不该比掉进坑里的动物更大吗?

然而,人们有时为自己在圣日的行为辩解,或寻找借口。更为甚者,竟有人口不择言,称自己的行为属于搭救“落井之牛”(参阅路14:5)的“善举”。圣经中也曾列举驴或羊掉进坑里的例证。为什么记载这些呢?在安息日,若有紧急需要,我们故当义不容辞,搭救需要帮助的对象脱离困境或危殆。记得在某个安息日,儿子史蒂芬和我驾车从教堂回家,途中见到可怕的一幕。一辆车不偏不倚地抛锚在十字路口,只见路过的车辆纷纷朝司机鸣笛,无人伸出援助之手。我和儿子相互对视,彼此的想法瞬间心领神会,我们毫不犹豫地把车停在路边,帮那名司机将车推到了安全的地方。

但是,清扫前院或邻居院子里的落叶可不算紧急情况。所以,上帝希望我们时刻牢记安息日的神圣性。

切勿消磨光阴

诚然,安息日是身体休息并恢复活力的最佳时间,特别是对于从事体力劳动的人。不幸的是,有人误用了这种“休息”。由于“睡过了头儿”,他们错过了圣日的崇拜,这岂能使人更加亲近上帝呢?难道这可以算作属灵的休息吗?上帝呼召我们来到祂的宝座前;切勿把这样的机会一睡而过。

暴饮暴食也会削弱人在安息日的活力。不但导致身体疲乏,心智愚钝,且会错失安息日的福惠。圣日的饮食既要特别,也要简单。这并不是说要烹调20种菜肴,供家人随意点餐。人们往往在安息日吃得过饱,逢遇聚餐更是如此。饭后恨不得躺在吊床上,一觉睡到夕阳西下,圣日的时光就这样消磨掉了。切勿陷入这样的网罗(译者注:吊床为网状)之中。

与耶稣相会

安息日是赐福之日,是上帝白白赐予人类的礼物。这日,我们可以放下俗日的劳作,一心一意与主相会。安息日是敬拜、研经、祈祷、并与其他基督徒交往的专属时光,亦是医治人、鼓舞人的日子,尤其是身处患难之人。安息日也可作为拜访病患与囚犯的日子。我们当放下繁忙的日程,专为他人着想。

最重要的是,我们要排除一切分心的事物,聚精会神地坐在耶稣脚前。不要让安息日成为一个布满条条框框、繁文缛节的日子,免得成了重担。安息日应是喜乐之日,因我们能与所爱的耶稣基督更加亲近。

或许,你未曾深思守安息日为圣的切实方法。此时此刻,我鼓励你许下承诺并祈祷:“主啊,帮助我能守安息日为圣。”我相信,只要你选择遵守这日,并将上帝置于生命中的首位,“赐福给第七日,定为圣日”的主,也必使你成圣。

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